¿Qué es una Blockchain? todo lo que necesitas saber




tecnología blockchain

Blockchain es una tecnología comúnmente asociada al Bitcoin y otras criptomonedas, pero esa es solo la punta del iceberg. Algunas personas piensan que blockchain o cadena de bloques podría acabar transformando un número importante de industrias, desde salud hasta política.

Blockchain no es únicamente para Bitcoin

Si bien la tecnología blockchain no es simple, cuando se profundiza en lo esencial, la idea básica no es muy difícil de seguir. En efecto es una base de datos validada por una gran comunidad, en lugar de una autoridad central. Es una colección de registros que una multitud de personas supervisa y mantiene, en lugar de delegarlo a una sola entidad, como un banco o gobierno, quienes muy probablemente albergaran los datos en un servidor particular. Por supuesto, una base de datos física guardada en papel nunca podrá ser administrada por cientos de miles de personas, y es ahí donde entran las computadoras y el Internet.

Cada “bloque” representa un número de registros transaccionales, y el componente “cadena” los enlaza a todos juntos usando una función hash. A medida que se crean registros, se confirman mediante una red distribuida de computadoras y se emparejan con la entrada anterior de la cadena, creando así una cadena de bloques, o una blockchain.

cajero bitcoin

Toda la cadena de bloques se conserva en esta gran red de computadoras, lo que significa que ninguna persona tiene control sobre su historial. Ese es un componente importante, porque certifica todo lo que sucedió en la cadena anterior, y significa que ninguna persona puede retroceder y cambiar las cosas. Esto hace del blockchain un libro público que no puede manipularse fácilmente, dándole una capa de protección incorporada que no es posible con una base de datos de información estándar y centralizada.

Si bien tradicionalmente hemos necesitado de autoridades centrales en las que podamos confiar, y cumplan y hagan cumplir los contratos, el blockchain hace posible que nuestros pares lo garanticen de manera automática y segura.

Esa es la innovación de blockchain, y es por eso que puedes escuchar para referirse a otras cosas que no son el Bitcoin y otras criptomonedas. Blockchain podría usarse para mantener una variedad de información. Una organización llamada Follow My Vote (Seguir mi voto) está intentando usarla para un sistema de votación electrónico que es más seguro que las versiones modernas, y los proveedores de servicios de salud podrían usarlo algún día para manejar los registros de los pacientes.

¿De dónde vino la blockchain?

Aunque la tecnología blockchain solo se ha utilizado con eficacia en la última década, sus raíces se remontan mucho más atrás. Un documento de 1976 titulado New Directions in Cryptography discutió la idea de un libro mayor distribuido mutuamente, que es como actúa efectivamente la blockchain. Esto fue constituido más tarde en los noventas en el documento How to Time-Stamp a Digital Document. Tomaría otras décadas y la combinación de las poderosas computadoras modernas, con la implementación inteligente con una criptomoneda para hacer estas ideas viables.

Para validar los bloques de la miasma manera que un tradicional y privado libro mayor, blockchain emplea cálculos complicados. Eso, a su vez, requiere de computadoras poderosas, las cuales son bastante costosas. Esa es parte de la razón por la cual Bitcoin actuó como un gran punto de partida para la introducción de la tecnología de blockchain, porque podía recompensar a quienes participan en el proceso con algo de valor financiero.

ANUNCIOS

Bitcoin hizo su primera aparición en 2009, reuniendo la idea clásica del libro mayor distribuido, el blockchain, con una moneda completamente digital que no estaba controlada por ningún individuo u organización. Desarrollado por el aún anónimo “Satoshi Nakamoto“, la criptomoneda permitió un método para realizar transacciones y protegerlas de la interferencia mediante el uso de la cadena de bloques.

¿Cómo las criptomonedas usan el blockchain?

Aunque el bitcoin y las monedas alternativas (Alt-coins) utilizan la tecnología blockchain, lo hacen de diferentes maneras. Desde que se inventó Bitcoin, ha sufrido algunos cambios a instancias de sus desarrolladores principales y de la comunidad en general, y se han creado otras alt-coins para mejorar Bitcoin, operando de maneras ligeramente diferentes.

En el caso de bitcoin, se crea un nuevo bloque en su blockchain aproximadamente cada diez minutos. Ese bloque verifica y registra, o “certifica” nuevas transacciones que han tenido lugar. Para que eso suceda, los “mineros” utilizan hardware de cómputo poderoso para proporcionar una prueba de trabajo, un cálculo que efectivamente crea un número que verifica el bloque y las transacciones que contiene. Varias de esas confirmaciones deben recibirse antes de que una transacción de bitcoin se pueda considerar efectivamente completa, incluso si técnicamente el bitcoin real se transfiere casi instantáneamente.

Aquí es donde Bitcoin ha tenido problemas en los últimos meses. A medida que aumenta el número de transacciones de bitcoin, también aumenta el tiempo relativamente estable de creación de bloque de 10 minutos, lo cual significa que puede llevar más tiempo confirmar todas las transacciones y pueden producirse retrasos.

como-funciona-el-bitcoin

Con ciertas alt-coins, eso es un poco diferente. Con Litecoin son más como dos minutos y medio, mientras que con Ethereum el tiempo de bloqueo es de solo 10-20 segundos, por lo que las confirmaciones tienden a suceder mucho más rápido. Hay beneficios obvios de dicho cambio, aunque al tener bloques que se generan a un ritmo más rápido, hay una mayor probabilidad de que se produzcan errores. Si el 51 por ciento de las computadoras que trabajan en la cadena de bloques registran un error, se vuelve casi permanente, y generar bloques más rápidos significa menos sistemas trabajando en ellas.

¿Cuál es el truco?

La tecnolgia Bitcoin tiene un gran e interesante potencial, pero hay algunas consideraciones serias que deben abordarse antes de que podamos decir que es la tecnología del futuro.

¿Recuerdas toda la potencia informática requerida para verificar las transacciones? Esas computadoras necesitan electricidad. Bitcoin es un ejemplo de la escalada problemática de la demanda de potencia de una gran red de blockchain. Aunque las estadísticas exactas sobre los requisitos de potencia de bitcoin son difíciles, se comparan regularmente con los países pequeños en su estado actual. Eso no es atractivo dadas las preocupaciones actuales sobre el cambio climático, la disponibilidad de poder en los países en desarrollo y la confiabilidad del poder en las naciones desarrolladas.

La velocidad de transacción también es un problema. Como mencionaba anteriormente, los bloques en una cadena deben ser verificados por la red distribuida, y eso puede llevar tiempo, un montón de tiempo. Y lo que es peor, el tiempo promedio de transacción de bitcoin excedió las 41 horas. Ethereum es mucho más eficiente, pero su tiempo promedio es de alrededor de 15 segundos, Blockchains utilizadas para fines distintos a las criptomonedas podrían tener problemas similares en la actualidad.

ANUNCIOS

Estos problemas necesitan ser resueltos a medida que blockchain se vuelva más popular. Aun así, considerando que estamos a menos de una década de la primera implementación de Blockchain, parece probable que recién comencemos a adoptar esta nueva idea.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

¿Qué es una Blockchain? todo lo que necesitas saber
5 (100%) 1 vote